У випадках спільного використання комп'ютера, може виникнути необхідність обмеження доступу до файлів і папок. Один з найбільш надійних способів такого захисту це метод шифрування даних, оскільки інші способи захисту з легкістю обходяться іншими користувачами, у яких є права адміністратора.


Метод шифрування даних був і в попередніх редакціях Windows, але володів великим недоліком, оскільки після переустановлення операційної системи не можна було отримати доступ до своїх файлів, раніше підданим шифруванню. Тепер же, в Windows 7, використовуючи функцію імпорту і експорту сертифікатів, користувач отримує доступ до своїх шифрованих даних навіть на іншому комп'ютері.
Використовувати функцію шифрування досить легко - на потрібній нам папці натискаємо праву кнопку миші і вибираємо пункт «Властивості». У розділі «Атрибути» вибираємо опцію «Інші» і встановлюємо галочку навпроти опції «Шифрувати вміст для захисту файлів». При виконанні цієї процедури вперше, не зайвим буде виконати експорт сертифіката у файл.
Потім в Панелі керування в розділі «Облікові записи користувачів і безпека сім'ї» можемо відшукати інструменти з управління сертифікатами шифрування. Для більш повного доступу слід скористатися командою mmc.exe certmgr.msc, яка вводиться в командний рядок